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PEDRO PALOMINOS Y LA UNIVERSIDAD DE SANTIAGO. DOS HISTORIAS Y UNA VIDA (I)  

Por Javiera Silva O.

«Me siento sumamente orgulloso de pertenecer a mi universidad, ya que considero que soy un producto de ella» Pedro Palominos

El relato de vida de las personas siempre tiene sorpresas. Giros inesperados y sorprendentes propios de toda novela exitosa. Este es el caso del académico Pedro Palominos, cuya vida, está indisolublemente unida a esta prestigiosa casa de estudios. Pudimos conversar con él, en medio de una apretada agenda, que nos dio para algunas preguntas y respuestas.  

Cuando parte su historia con la USACH? 

Mi trayectoria en la USACH comenzó como estudiante en la Escuela de Artes y Oficios (EAO), a la cual ingresé a los 14 años. Posteriormente, continué mis estudios en la Universidad Técnica del Estado (UTE) antes de titularme como Ingeniero Civil Industrial por la Universidad de Santiago de Chile (USACH). Durante este periodo, no solo me formé profesionalmente, sino que también tuve el honor de representar a mi universidad en diversos torneos atléticos, lo que me llena de orgullo. 

Como desarrolla esta pasión por la academia y la investigación 

Mi pasión por la academia se origina en la excelente formación que recibí de parte de destacados profesores y profesoras, quienes me introdujeron al fascinante mundo de las ciencias, las técnicas y las humanidades. Tuve la fortuna de ser ayudante de varios de ellos, lo que enriqueció aún más mi experiencia educativa. 

Tras obtener mi título de Ingeniero Civil, ingresé al ámbito laboral en el sector privado mientras seguía manteniendo vínculos con mi alma mater como Profesor por horas. Posteriormente, tuve la oportunidad de ganar un concurso público para desempeñarme como Profesor Ayudante en el Departamento de Ingeniería Química. Esta experiencia me ha permitido fusionar mi pasión por la enseñanza y la investigación, aspectos que continúan motivándome profundamente hasta el día de hoy. 

Cuales es su mirada de la universidad, en un momento de muchos desafíos para las casas de estudios  

Desde mi punto de vista, la Universidad de Santiago de Chile (USACH) es una institución con una historia rica y larga, que ha enfrentado diversos desafíos a lo largo del tiempo. En el contexto actual, donde las instituciones educativas estatales se ven confrontadas con múltiples desafíos, especialmente en una sociedad que avanza rápidamente hacia la digitalización, nuestra universidad debe adaptarse y responder de manera efectiva a las demandas cambiantes de la sociedad y del mundo académico.  

Por otra parte, la futura implementación de los estatutos orgánicos en varias universidades estatales, generará cambios en su  estructura y forma de gobierno de la entidad universitaria. Considero que la comunidad de la USACH cuenta con la capacidad y la determinación necesarias para hacer frente a estos desafíos a través de la innovación, el compromiso con la excelencia académica y la búsqueda constante de la mejora continua.  

En este momento crucial, en el que la sociedad experimenta la cuarta revolución industrial, es esencial que la USACH cuente con un sólido proyecto de Transformación Digital. Esto permitirá que siga fortaleciendo sus vínculos con la comunidad, al tiempo que promueve y fomenta el espíritu crítico y el pensamiento creativo entre sus estudiantes y académicos. 

Creo firmemente que la USACH tiene el potencial de mantenerse como una institución líder en la educación superior en Chile y de seguir contribuyendo de manera significativa al progreso del país y a la formación de profesionales comprometidos con el servicio público y el desarrollo sostenible. 

Que aspecto lo tiene particularmente orgulloso de la universidad 

Me siento sumamente orgulloso de pertenecer a mi universidad, ya que considero que soy un producto de ella. El lema «Formando personas, transformando país» cobra un significado especial para mí, pues veo a esta institución como un motor de cambio social y un valioso contribuyente a nuestra sociedad en diversos aspectos: educación, investigación, cultura, expresiones artísticas y su compromiso con las comunidades. 

A lo largo de sus 175 años de historia, esta universidad pública y pluralista, bajo sus antiguas denominaciones de EAO, UTE y ahora USACH, ha desempeñado un papel fundamental en el desarrollo de nuestro país. Su legado se ha manifestado de manera protagónica en múltiples áreas, consolidándose como un pilar fundamental en la construcción de una sociedad más justa y progresista. 

En el área que usted dirige, cual sería el mayor aporte de la universidad al desarrollo de Chile 

En la actualidad ejerzo como Director del Programa Centro Smartcity-Lab, dependiente de la Facultad de Ingeniería y el Departamento de Ingeniería Industrial.  

Este Programa Centro, desarrolla soluciones  que hacen uso de tecnologías de la información y la comunicación, así como de la inteligencia artificial y otras disciplinas, para mejorar la calidad de vida en ciudades y territorios. Esto se logra mediante la aplicación de la ciencia, la innovación y la colaboración entre los distintos actores involucrados en un territorio determinado. Nuestro objetivo es promover una ciudad con una mejor calidad de vida, facilitando el desarrollo urbano y económico de manera sostenible, eficiente y sustentable a lo largo del tiempo. Esto es un gran aporte como casa de estudio. 

Pero que son las ciudades inteligentes, que usted y su equipo estudian? 

Una ciudad inteligente no se limita únicamente a la adopción de tecnologías innovadoras; más bien, se define por su capacidad para mejorar la calidad de vida, aumentar la eficiencia de los servicios urbanos y promover la competitividad, al mismo tiempo que garantiza la satisfacción de las necesidades actuales y futuras en los ámbitos económico, social y ambiental. 

Una ciudad inteligente atrae a ciudadanos, empresarios y trabajadores al ofrecer un entorno seguro con servicios mejorados y un ambiente propicio para la innovación. Este enfoque resulta en la generación de empleo y en la reducción de la desigualdad, lo que contribuye significativamente al desarrollo y al bienestar de la comunidad en su conjunto. 

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